Mujeres y niños : Victimas del coronavirus y la violencia doméstica

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Zoila se enamoró rápidamente del jornalero de voz suave, y se mudó con él el año pasado solo dos semanas después de su primera cita. Pero después de que El Salvador impuso un estricto bloqueo por coronavirus , dice, el hombre que creía conocer se convirtió en una amenaza ineludible.

“La cuarentena cambió todo”, dijo.

Encerrado dentro de su casa de una habitación en la zona rural de El Salvador, comenzó a beber mucho. Pronto, dice, él violaba regularmente el toque de queda por coronavirus y veía a otras mujeres abiertamente. Regresaba a casa a horas intempestivas, la despertaba y pedía comida. Borracho, se burlaba de Zoila, de 24 años y embarazada, llamándola inútil y amenazante con violencia.

Luego, una mañana, dice ella, la agarró por el cuello, la golpeó contra la pared e intentó violarla. Cuando ella se resistió, dijo, comenzaron los puñetazos, deteniéndose solo cuando el líquido comenzó a bajar por su pierna. Zoila gritó, temiendo un aborto espontáneo.

“Recuerdo ese día y solo quiero llorar”, dijo Zoila, quien dio a luz a una hija en junio. Para proteger sus identidades, The Washington Post está usando solo los nombres de pila de Zoila y Sandly, otra mujer que dice haber sido abusada durante la pandemia.

“Estaba embarazada”, dijo Zoila. “Durante lo que se suponía que iba a ser un momento de alegría para mí, solo sentí dolor”.

Para un número incalculable de mujeres y niños en todo el mundo, la pandemia de coronavirus ha significado una amenaza doble: el riesgo de contraer un virus mortal junto con el peligro de estar encerrados en espacios confinados con abusadores cada vez más violentos.

Las estadísticas oficiales son mixtas. En algunos países, han aumentado los informes de abusos durante la pandemia; en otros, incluido Estados Unidos, han caído. Pero las personas que trabajan con víctimas dicen que en los países que ven menos denuncias, las cifras enmascaran una realidad más oscura. El cierre de escuelas y guarderías significa que los maestros y los trabajadores sociales no han podido identificar ni denunciar los abusos. Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que los incidentes de violencia doméstica están aumentando a medida que las familias luchan con las restricciones de movimiento y las crecientes dificultades económicas.

Los países ricos y pobres han mostrado signos crecientes de un aumento de la violencia doméstica. El 54% de las mujeres vulnerables encuestadas por CARE en el Líbano informaron de un aumento de la violencia y el acoso durante la pandemia; El 44 por ciento dijo que se sentía menos seguro en casa.

En la provincia china de Hubei, los informes de violencia doméstica a la policía se triplicaron durante el cierre en febrero. El entonces ministro del Interior francés, Christophe Castaner, dijo que los informes de violencia doméstica aumentaron en más del 30 por ciento en las dos primeras semanas del cierre del país . El gobierno regional catalán en España informó de un aumento del 20 por ciento en las llamadas a su línea de ayuda en los primeros días de su orden de confinamiento, según UNICEF.

Existe un precedente de aumento del abuso durante las crisis de salud. Durante el brote de ébola de 2014 en África, investigadores de UNICEF y las principales organizaciones benéficas descubrieron que la violencia contra los niños, las violaciones y los embarazos de adolescentes aumentaron.

“A veces, los casos de abuso denunciados están disminuyendo drásticamente y uno pensaría que la violencia está disminuyendo, pero es todo lo contrario”, dijo Christina Wegs, directora mundial de defensa de la salud y los derechos sexuales y reproductivos de CARE. “La caída refleja que las mujeres y las personas vulnerables no pueden informar lo que está sucediendo.

“Ves esto en tiempos de crisis. El abuso aumenta ya que hay una tensión increíble en las familias y las personas están confinadas sin elección “.

The Post no pudo confirmar cuentas individuales de abuso de forma independiente. Las mujeres que hablaron con The Post para este artículo también compartieron sus historias con organizaciones que trabajan con víctimas.

Los datos son particularmente preocupantes en América Latina.

En Colombia, la violencia intrafamiliar contra mujeres de entre 29 y 59 años aumentó en un 94 por ciento entre marzo y mayo, mostró un estudio. Los funcionarios de Paraguay recibieron informes de al menos 80 casos de abuso por día en marzo, un aumento del 35 por ciento con respecto al mismo mes del año anterior.

En el estado venezolano de Táchira, los funcionarios locales respondieron a 840 casos de abuso de marzo a mayo, frente a los 150 casos durante el mismo período del año anterior. En Buenos Aires, las llamadas a una línea directa de emergencia para casos de abuso aumentaron un 48 por ciento de marzo a junio año tras año.

Algunas víctimas jóvenes, que no pueden acceder a maestros o consejeros mientras están encerradas, han buscado nuevas formas de encontrar ayuda.

Sara Barni, directora de Red Viva, una organización anti-abuso en Buenos Aires, estaba revisando los mensajes de Facebook del grupo cuando vio lo que ella llamó un “SOS” de un niño de 14 años.

“No solíamos recibir llamadas de ayuda como esta”, dijo. “Pero estamos viendo que sucederá más durante la cuarentena”.

 

Ella revisó videos y grabaciones de audio enviadas por el niño. Se le podía escuchar gritar cuando un tío abusó física y verbalmente de él y abusó sexualmente de su hermana menor.

“Me envió un video, uno muy corto, que muestra cómo su tío tocaba a su hermana de 5 años”, dijo Barni. “Fue repugnante”.

Se puso en contacto con las autoridades argentinas, dijo, y varios días después la policía encontró al niño y a sus dos hermanas y los sacó del hogar abusivo.

“No podía creer lo valiente y rápido que era este joven”, dijo. “Estoy seguro de que una vez que termine este encierro, descubriremos que esta pandemia tiene un lado oscuro”.

El estrés y los espacios cerrados producidos por la pandemia pueden desencadenar una agresión.

Sandly, directora de escuela de 45 años en Venezuela, dijo que soportó años de violencia por parte de su esposo al principio de su matrimonio. Pero habían pasado cinco años desde la última vez que la golpeó y ella había comenzado a pensar que habían doblado una esquina.

“Creo que estaba tratando de cambiar”, dijo.

Luego, el nuevo coronavirus golpeó la región. Dio positivo y fue obligada a la cuarentena oficial en un hotel, dejando a su esposo a cargo de su nieta de 8 años en casa. Él se sintió resentido, dijo.

“Empezó a enviarme mensajes de texto, sonando más violento”, dijo. “Pasó de no hacer nada en la casa a ser el encargado de la comida, la limpieza, la cocina. Seguía culpándome por lo sucedido, diciendo que no estaba destinado a hacer ese tipo de trabajo. Dijo que todo era culpa mía “.

 

Cuando regresó a casa de la cuarentena, dijo, el aparente autocontrol que había mostrado durante los últimos cinco años se había desvanecido. Al principio, dijo, fueron palabras: amenazaría con matarla. En junio, dijo, estaba recibiendo palizas con regularidad. En un momento, él se abalanzó sobre ella con un machete, amenazando con hackearla, según una copia de la denuncia oficial que presentó ante la fiscalía.

Ella se asustó más cuando comenzó a encontrarlo sentado en la oscuridad, meditando, mirándola con amenaza mientras se movía por la habitación.

Empacó lo que pudo en dos mochilas adornadas con la bandera venezolana. Ella tomó la mano de su nieta y salió de la casa mientras él no estaba allí, huyendo a una casa segura establecida por una organización benéfica.

“Cerré la puerta detrás de mí”, dijo. “Nunca miré hacia atrás”.

Con información de www.washingtonpost.com

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