Trump dominó el escenario del debate, entre Interrupciones, acusaciones, caos por Robin Givhan

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Donald Trump vino a interrumpir. Vino a interrumpir y pontificar y agitar los brazos, rechazando preguntas y hechos con una furia caótica. Era un grosero y un troll, levantando sus rechonchos guantes en una pantomima enojada mientras trataba de detener las palabras que salían de la boca del ex vicepresidente Joe Biden. Trump parecía creer que con un solo gesto grosero con la mano, uno que usa regularmente para afirmar su dominio, podría retener la verdad para poder ser libre de girar, exagerar y desahogarse.

Fue un lío agotador que giró más allá del control del moderador Chris Wallace y fuera de los límites de todo lo que razonablemente podría llamarse debate. Fue una demostración de 90 minutos de la ira y la inseguridad incontroladas y alimentadas por testosterona de un presidente.

 

Biden vino a debatir, Dios lo bendiga. Trump llegó aparentemente lleno de agravios e indignación, decidido a gritar durante la noche sin tener que responder una pregunta o hablar con claridad y sinceridad a la audiencia local. Planteó problemas con Biden sobre los negocios extranjeros de su hijo Hunter y luego se negó a dejar que su rival político respondiera. Gritaba sobre noticias falsas y Hillary Clinton. Habló tanto de Biden como de Wallace. Hablaba tanto que se volvió imposible siquiera entender de qué estaba hablando. Hablaba sin cesar y, sin embargo, decía muy poco. Hablaba tanto que era como si estuviera tratando de someter al espectador con sus palabras.

El presidente Donald Trump vino a interrumpir, no a debatir. (Foto AP / Julio Cortez)
El presidente Donald Trump vino a interrumpir, no a debatir. (Foto AP / Julio Cortez)

“¡Te callas, hombre!”, Dijo Biden en un momento de consternación y exasperación. Fue una súplica que seguramente canalizó los deseos de un porcentaje significativo de la audiencia.

Fue horrible. Fue miserable. Y uno deseaba desesperadamente que hubiera comerciales durante el grotesco espectáculo, aunque sólo fuera para darle a alguien la oportunidad de arrojar agua fría sobre el presidente. Pero no hubo descansos. Fue una exhibición interminable, y fue frustrante escuchar a Wallace llamar al presidente “señor” mientras le suplicaba que se adhiriera a las reglas que había aceptado. Señor. Trump no se merecía esa amabilidad porque no acudió al debate con el manto de la presidencia. Vino con el comportamiento de un matón.

Seguramente nadie pensó que la velada sería digna y civilizada. Esa no es la forma en que Trump sube las calificaciones y atrae la atención. La belicosidad es su regla. Pero el martes por la noche, Trump fue exquisitamente inagotable. Se acercó a su atril con el ceño fruncido y la mandíbula prominente. Biden salió con una expresión de genialidad. Debido a las precauciones contra el coronavirus , la audiencia se limitó a solo unas 80 personas sentadas socialmente distanciadas en sillas de madera.

Era raro ver a todo el clan Trump con máscaras al entrar al Samson Pavilion, que es propiedad de la Case Western Reserve University y la Cleveland Clinic. Se los quitaron al sentarse. Jill Biden también usó una máscara. Dejó el suyo puesto mientras tomaba asiento en la audiencia. El escenario estaba decorado con los adornos de la democracia. La alfombra era azul con un anillo de estrellas blancas. Un águila grande con una pancarta que decía “La Unión y la Constitución para siempre” estaba colgada en el techo.

En muchos sentidos, el escenario debería haber inspirado una sensación de calma y un tono más conversacional. Incluso había cierta sobriedad en el lugar, que en un momento se había convertido temporalmente en un hospital covid-19. No había necesidad de gritar con una audiencia tan pequeña. No hubo estallidos de aplausos, risas o vítores para alimentar la energía de un candidato. Uno podría haber pensado que era la ocasión perfecta para un intercambio razonable.

Joe Biden vino a debatir. (Foto: Matthew Hatcher / Bloomberg)
Joe Biden vino a debatir. (Foto: Matthew Hatcher / Incluso la falta del saludo habitual, un apretón de manos de apertura, fue un recordatorio de que estos son tiempos difíciles. Las conexiones humanas, en su nivel más fundamental, se han desgastado. Uno podría haber pensado que esto habría servido como recordatorio o estímulo para

para hablar en serio, para hablar con compasión.

Pero la noche sólo tenía los atavíos del decoro. Los gritos comenzaron de inmediato. Se le preguntó al presidente sobre la conmoción racial con la que el país ha estado luchando. En cambio, habló de la ley y el orden. Se le pidió que denunciara la supremacía blanca. Él cubrió. Se le preguntó sobre su plan de salud prometido desde hace mucho tiempo. No tuvo una respuesta coherente.

Se jactaba de haber creado la mayor economía del mundo. Todo lo que había salido mal durante su mandato era culpa de otra persona: los gobernadores demócratas, China, cualquiera que no estuviera de acuerdo con él.

Biden a menudo hablaba directamente a la cámara, de modo que, en efecto, hablaba directamente con los ciudadanos. Apuntó a la empatía. El presidente lo interrumpía regularmente, no para poder dirigirse a la nación, sino para gritarle a Biden. En un momento, pareció que el presidente se contentaba con simplemente debatir con Wallace sobre la premisa misma de las preguntas del moderador. El presidente sonrió y puso los ojos en blanco e hizo de todo menos resoplar y escupir. Se deleitó en su exhibición. Se alimentó de eso.

Y cuando Wallace finalmente anunció felizmente que el debate había terminado, Biden pareció aliviado. Y Trump seguía hablando.

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