Cuando los adolescentes se enamoran de la economía por Kerry McDonald

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Los adolescentes son a menudo estereotipados injustamente como ociosos y frívolos. Pero la adolescencia puede ser una época increíble de ingenio, espíritu empresarial e ingenio, especialmente cuando los adolescentes tienen la libertad y el estímulo para colaborar e innovar.

Tres entusiastas de la economía adolescente de Silicon Valley hicieron precisamente eso. El trío comenzó a conectarse casualmente con otros estudiantes de secundaria en todo el país que tenían intereses similares, junto con un deseo compartido de brindar más oportunidades para que otros adolescentes descubrieran la economía. Lanzaron la Iniciativa de Economía Juvenil (YEI) sin fines de lucro dirigida por estudiantes , como una forma de construir, apoyar y trabajar junto con clubes de economía de la escuela secundaria, así como para promover competencias y tutorías económicas.

“Vivir en Silicon Valley, la informática y la ingeniería eléctrica siempre han sido las carreras aspiracionales de los estudiantes a lo largo de mi carrera educativa”, dice Ian Chen, un estudiante de 16 años en Lynbrook High School en California y uno de los cofundadores de YEI. “Los estudiantes interesados ​​en ciencias y matemáticas tuvieron la oportunidad de competir en las Olimpíadas de Ciencias, unirse a los Clubes de Matemáticas y programar en Hackathons. Sin embargo, cuando se trataba de estudiantes interesados ​​en Economía, una de las 15 especialidades más estudiadas en la universidad, clasificada por encima de cosas como Química y Matemáticas, había muy poco. Reconociendo ese problema, me asocié con Henry Weng y George Bian para crear una organización única que permitiría a los jóvenes economistas crecer y conectarse entre sí “.

Entonces, COVID golpeó. Los cierres masivos de escuelas provocaron una gran agitación, pero los fundadores del grupo no se inmutaron. YEI continuó avanzando para conectarse con adolescentes de ideas afines a través de las redes sociales, y para fines de 2020 tenían más de 2,000 adolescentes y más de 40 clubes en su red. A pesar de la pandemia, patrocinaron charlas de casi 20 respetados economistas y líderes empresariales y organizaron una competencia EconBowl el otoño pasado. Recientemente me invitaron a formar parte del consejo asesor de YEI y estoy impresionado por el talento y la ambición de estos jóvenes.

Darion Phan, estudiante de último año en Dublin High School en California y uno de los líderes de YEI, conoció la economía cuando asistió a un seminario FEE el verano antes de su segundo año. “El programa FEE fue una gran experiencia porque aplicó la economía al mundo real”, dice Phan. “Jugamos un juego en el que todos teníamos una bolsa de artículos y medimos nuestra felicidad antes y después de que se nos permitiera intercambiarlos”. Luego, el grupo descubrió los beneficios mutuos del comercio. “Estaba feliz con los dulces, pero estaba más feliz con un patito de goma”, recuerda Phan.

No me encontré con la economía hasta la universidad, cuando me enamoré de ella y la elegí como mi especialidad. Es maravilloso ver a la gente aprender economía a una edad temprana, especialmente de forma no coercitiva. Como dice el cofundador de YEI Henry Weng: “Para muchos adolescentes, la economía tiene la reputación de ser la clase aburrida que se toma al final de la escuela secundaria porque el estado la obliga en el plan de estudios. Pero la economía es más que una serie de gráficos para memorizar: es un marco que nos permite tomar decisiones racionales y comprender el mundo que nos rodea “.

De hecho, Weng está realmente en algo. Desafortunadamente, algunas escuelas de pensamiento económico, en un esfuerzo equivocado por ser más “científico”, se han centrado en la sobreagregación y en modelos que tienen poca relevancia para el mundo real. Afortunadamente, ese no fue el caso de los grandes economistas que desarrollaron lo que se conoce como la Escuela Austriaca de Economía a finales del siglo XIX y XX. Reconocieron que la comprensión de la economía debe comenzar con —y nunca perder de vista— al individuo: preferencias, elecciones y acciones individuales.

FEE adopta este enfoque de la economía. No solo es más sólido, es mucho más atractivo para las mentes jóvenes, porque es más relevante para sus propias experiencias cotidianas y para los problemas que enfrentan como ciudadanos jóvenes. Es por eso que Phan y tantos otros estudiantes encuentran la oferta de educación económica de FEE tan fascinante, que incluso les cambia la vida.

Siempre me inspiran los jóvenes que construyen y crean cosas centradas en sus pasiones, y la Iniciativa de Economía Juvenil es un ejemplo perfecto de esto. Los niños y adolescentes son extraordinariamente creativos y capaces, y como adultos podemos capacitarlos para que apliquen su imaginación e ingenio para inventar nuevos bienes y servicios que otros valoran.

Esa es una de las razones por las que estoy muy entusiasmado con la serie de seminarios web “Emprendimiento en tu sala de estar” de FEE para adolescentes esta primavera, así como con los programas de economía en curso para jóvenes. Aprender sobre la economía, el espíritu empresarial y los principios de una sociedad libre en una etapa temprana de la vida inspira a los líderes emergentes y les brinda las herramientas necesarias para lograr sus objetivos, ahora y en los años venideros.

Por Kerry McDonald

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