Investigadores de Harvard afirman que este pequeño ajuste en su vida puede reducir el riesgo de depresión

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En un año cualquiera, uno de cada cinco estadounidenses tendrá una condición de salud mental diagnosticable, y 2020 y 2021 fueron cualquier cosa menos “años cualquiera”.

 

Siguen llegando investigaciones que muestran un aumento de los problemas de salud mental por la pandemia del COVID-19 (y de las políticas gubernamentales como resultado). Un estudio médico descubrió que los síntomas de depresión eran tres veces mayores que antes de la pandemia. Otra encuesta publicada por el Washington Post descubrió que un tercio de los estadounidenses muestran ahora síntomas de ansiedad, depresión o ambos.

 

Si no se trata, la depresión se cobra un alto precio en nuestras comunidades, en la economía y en la vida cotidiana. En cierto modo es tan costosa como las enfermedades cardíacas o el SIDA, ya que cuesta más de $51.000 millones de dólares en absentismo laboral y pérdida de productividad y otros $26.000 millones en tratamientos directos.

 

Afortunadamente, las nuevas investigaciones muestran que hay una medida fácil que todos podemos tomar para ayudar a prevenir la depresión. Levantarse una hora antes.

 

Cuando uno está luchando contra la depresión, es especialmente difícil superar las barreras externas al tratamiento.

 

Así es, sólo una hora de sueño puede reducir el riesgo de que una persona sufra de depresión en un enorme 23%.

 

El estudio, realizado por investigadores de Harvard, el MIT y la Universidad de Colorado Boulder, estudió a 840.000 personas y sus resultados son una de las pruebas más sólidas de que el horario de sueño de una persona influye en el riesgo de depresión.

 

“Hace tiempo que sabemos que existe una relación entre el horario de sueño y el estado de ánimo, pero una pregunta que escuchamos a menudo de los médicos es: ¿Cuánto tiempo antes tenemos que despertar a la gente para ver un beneficio?”, dijo Celine Vetter, profesora asistente de fisiología integrativa en CU Boulder. “Descubrimos que incluso una hora antes del horario de sueño se asocia con un riesgo significativamente menor de depresión”.

 

El descubrimiento es especialmente importante, ya que el incremento de los horarios de trabajo a distancia ha llevado a muchos a dormir hasta más tarde, lo que podría tener importantes implicaciones en su salud mental.

 

También es importante porque es una opción de tratamiento barata y fácilmente accesible.

 

Los estadounidenses se enfrentan con muchas barreras en la atención sanitaria mental. En primer lugar, es cara. Una sesión de terapia de una hora cuesta entre $65 y $250 dólares por sesión, sin seguro. Y gracias a las malas políticas gubernamentales que se entrometen en el mercado de los seguros, muchos terapeutas no aceptan ningún tipo de seguro. Además, un diagnóstico de salud mental más grave puede ser aún más costoso. Los pacientes con depresión grave que reciben atención médica gastan casi $11.000 dólares al año en promedio, según un informe de la CNBC.

 

El gasto, unido a la escasez de proveedores y a los desiertos médicos en amplias zonas de EE.UU., hace que muchos renuncien al tratamiento. Según el National Council on Behavioral Health, el 56% de los pacientes quieren acceder a un proveedor de salud mental pero se encuentran con obstáculos.

 

“La gente renuncia a su poder pensando que no lo tiene”.

 

Estas barreras aumentaron, por supuesto, durante el COVID, ya que se cerraron instalaciones y se negó la atención a los pacientes que no estaban con COVID. Las cifras ya han empezado a aparecer, mostrando que los cierres provocaron un mayor consumo de drogas, suicidios entre jóvenes y un aumento de la depresión y la ansiedad.

 

Cuando uno lucha contra la depresión, es especialmente difícil superar las barreras externas que se oponen a la atención de la condición. Llamar por teléfono puede parecer como escalar una montaña y si te rechazan puede ser casi imposible reunir las energías necesarias para seguir buscando y pidiendo ayuda. Pero esta nueva investigación demuestra que los individuos tienen la capacidad de hacerse cargo de sus propias circunstancias realizando pequeños cambios diarios que pueden ayudarles a luchar contra su enfermedad.

 

Alice Walker, la autora de la novela Image Credit: PxhereEl color púrpura, ganadora del premio Pulitzer, dijo: “La gente renuncia a su poder pensando que no lo tiene”. La gente suele olvidar que tiene poder dentro de sí misma para enfrentarse a sus problemas y, a su vez, busca la protección de otras cosas externas y terrenales, como el gobierno o sus líderes. Pero este ciclo produce dependencia, no empoderamiento, que no es la vida para la que estamos destinados como individuos.

 

En La Ley de Frederic Bastiat dice: “La vida, las facultades, la producción -en otras palabras, la individualidad, la libertad, la propiedad- esto es el hombre. Y a pesar de la astucia de los astutos dirigentes políticos, estos tres dones de Dios preceden a toda la legislación humana, y son superiores a ella”.

 

En última instancia, tu salud mental es tu responsabilidad y nadie puede hacerse cargo por tí.

 

Cuando se trata de la salud mental -como es mi caso-, un principio rector importante es la autorresponsabilidad. Sí, puede que te enfrentes a cargas adicionales que otros no tienen en tu vida diaria. Pero sigue siendo tu responsabilidad afrontarlas, trabajarlas y seguir adelante. En última instancia, tu salud mental es tu responsabilidad y nadie puede hacerse cargo por tí.

 

Este mismo principio puede aplicarse también a quienes no tienen problemas de salud mental. Sí, puede haber circunstancias que sean injustas o desagradables, sí, podemos tener barreras puestas en nuestro camino que están fuera de nuestro control (especialmente por el gobierno). Pero podemos controlar la forma en que afrontamos (y, con suerte, superamos) esas circunstancias.

 

No podemos adelantar el reloj de todo lo que ha ocurrido en el último año y medio, pero si adelantamos el despertador una hora podríamos estar un paso más cerca de la recuperación del control de nuestra salud.

 

Por Hannah Cox

 

 

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